warrior-s_apprentice_1“If only the fetus were a girl… or even a second son… we could afford to indulge your understandable, even laudable, maternal emotions. But this thing, if it lived, would be Count Vorkosigan someday. We cannot afford to have a deformed Count Vorkosigan.” (Barrayar, Lois McMaster Bujold)

***

“I must say, the months Miles spent immobilized in that dreadful spinal brace did teach him how to do charm. The most efficient long-term way to control those about you, and thus exert your will. I’m glad he didn’t decide to perfect whining as a strategy. He’s the most willful little monster I’ve ever encountered, but he makes you not notice.” (Barrayar, Lois McMaster Bujold)

***

Miles Naismith Vorkosigan îşi concentrează toată energia celor 17 ani de viaţă şi a corpului său deformat pentru a trece de testele Academiei Militare şi a reuşi să se înroleze în armată, continuând tradiţia familiei Vorkosigan şi câştigând definitiv respectul bunicului său. Iar Miles Naismith Vorkosigan îşi rupe ambele picioare în prima cursă cu obstacole din probele fizice şi eşuează lamentabil. Cu planul de viaţă făcut bucăţi şi fără niciun alt scop în viitorul apropiat (sau îndepărtat), personajul principal din The Warrior’s Apprentice se întoarce acasă pregătit să cadă în depresie. Însă o călătorie pe planeta natală a mamei lui pentru a-şi vizita bunica se transformă dintr-o simplă plimbare cu iz turistic într-o aventură spaţială la care nimeni nu s-ar fi putut gândi.

(atenţie – în paragrafele următoare vor exista spoilers pentru cei care nu au citit romanele Cioburi de onoare şi Barrayar)

warrior-s_apprentice_2După două romane scrise din perspectivă feminină, Lois McMaster Bujold schimbă brusc unghiul şi aduce cititorilor primul roman care îl are ca protagonist pe Miles, personajul principal consacrat al seriei Vorkosigan. Miles este fiul lui Aral şi al Cordeliei Vorkosigan, născut cu dizabilităţi fizice în urma unei încercări de asasinat asupra părinţilor lui. Antidotul pentru gazul otrăvitor inhalat de Cordelia în urma tentativei de asasinat a afectat dezvoltarea normală şi structura osoasă a fătului. Ca urmare, Miles se naşte cu oase extrem de fragile şi este supus mai multor intervenţii şi tratamente medicale în încercarea de a repara o parte din probleme.

Mult prea scund pentru vârsta lui, uşor adus de spate, cu oase gata să se rupă la cea mai mică mişcare greşită, Miles Vorkosigan nu întrupează Eroul clasic, aproape perfect din punct de vedere fizic. Însă îl „salvează” două calităţi: este extrem de inteligent, pe de-o parte, şi are o tendinţă naturală de a ignora autoritatea mai marilor în grad, pe de altă parte (aceste două calităţi se întâmplă să-i câştige, în mod sigur, şi simpatia tuturor cititorilor seriei).

warrior-s_apprentice_3Scheletul romanului este clasic pentru o aventură – Eroul fără nicio experienţă de viaţă porneşte într-o călătorie (iniţiatică), pe drum întâmpină obstacole, doar prin ingeniozitatea lui poate face faţă obstacolelor. Însă Bujold ştie exact ce să scoată din arhi-cunoscuta reţetă pentru a nu cădea definitiv în capcana clişeului.

Câteodată, prea multe detalii despre o poveste strică, aşa că lângă îndemnul la lectură, trec şi nişte citate de pus deoparte.

***

“Yes. Now, she was an officer for the Betans, and no one thinks she’s strange, or criticizes her for wanting to break the rules.”

“On the contrary. She’s so strange nobody even thinks of trying to include her in the rules. She just goes on doing things her own way.”

***

“It’s never too late while you’re breathing,”

***

warrior-s_apprentice_4“Well… My fa—a person I knew once said that meaning is what you bring to things, not what you take from them. He was talking about Vor, as it happened.”

***

When the time came to leap in faith, whether you had your eyes open or closed or screamed all the way down or not made no practical difference.

***

“Mother,” said Miles, “calls it my great gift. Tests are a gift, she says, and great tests are a great gift. Of course,” he added thoughtfully, “it’s widely agreed my mother is a bit strange…”